Mujeres y niñas que cambian el mundo

08.02.2019

No hace mucho tiempo la diferencia en la cantidad de mujeres y hombres dedicados a las ciencias era enorme. Pero hoy en día, gracias al desarrollo y popularización de ideas STEM entre jóvenes, la situación cambia cada año. En este artículo nos gustaría presentarles algunas mujeres y niñas más talentosas que se han destacado en el transcurso de últimos años.

¡Además, queremos recordarles que el 11 de febrero es el día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia! Así que veamos qué éxitos alcanzaron ellas y cómo hacen nuestra vida más alegre, cómoda y segura.

Investigación de calidad del agua

Geetanjali Rao

¡Pequeña científica Geetanjali Rao nació tan solo en el 2005 y siendo todavía una chiquilla ella ya está tratando de mejorar el mundo! En particular ella trata de resolver el problema de escasez de agua potable en el mundo.

Mujeres y niñas STEM

Preocupada por este asunto, Rao empezó a investigar cómo se puede medir la cantidad de plomo en el agua. Pero no fue una simple curiosidad y al efecto la menor invento un dispositivo innovador basado en los nanotubos de carbono.

Trabajando en un equipo con Kathleen Shafer, una científica de la compañía 3M, en el 2107 Geetanjali ganó un concurso técnico-científico organizado por las compañías Discovery Education y 3M entre los alumnos de bachillerato en Estados Unidos. Y, además, recibió un premio de 25 mil dólares para desarrollar su idea – dispositivo denominado «Tethys».

El aparato se compone de una batería de 9 voltios, detector de plomo, transmisor Bluetooth y procesador. Principios de su funcionamiento son siguientes: en el caso de presencia de plomo en el agua la resistencia de nanotubos de carbono se modifica e información sobre esto se transmite por Bluetooth.

A continuación queremos presentarles el video (en inglés) del discurso que ella pronunció en la conferencia TEDx Talk 2018 en Nashville.

Pujita Tangirala

Como es sabido, es recomendable ahorrar el agua: cerrar el grifo mientras cepilla los dientes, reparar los grifos que gotean, no encender la lavadora llena a medias. Pero también existen muchos países para cuyos habitantes estos problemas parecen como si fueran del otro mundo. Y así es en realidad, el agua potable para ellos es una cosa de lujo.

Pujita Tangirala ha desarrollado un proyecto que debe permitir a los países en desarrollo purificar el agua de colorantes. Aun siendo la alumna de 7 grado de bachillerato ella presentó su invento - «Adsorbente económico verde para extraer el colorante de soluciones acuosas» - en el concurso de ciencia y técnica Synopsys. Después de ganar este concurso ella tomó parte en el concurso científico nacional para alumnos de bachillerato Broadcom MASTERS. ¡Y también lo ganó!

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A pesar de que su proyecto no convierte el agua en potable, pero de todos modos aumenta considerablemente su calidad. Según dice ella misma, mayoría de los colorantes son tóxicos y pueden estropear los cultivos de riego. Lo mismo sucede con la fauna de acuática. Además, los colorantes tienen la propiedad de permanecer en el suelo durante mucho tiempo, causando los daños a la naturaleza.

Filtro inventado por la menor no requiere electricidad para funcionar. El secreto consiste en las propiedades purificantes de hojas de té que pueden eliminar hasta el 99% de colorante azul del agua. De esta manera el agua se vuelve apta para el uso.

Meghna Behari

Invento de la joven Meghna Behari es un paso más en el camino de resolución del problema de escasez de agua potable en el mundo. En la edad de 14 años ella desarrolló la plataforma Aquabot, destinada a controlar la calidad del agua en los depósitos de agua. Es un dispositivo inalámbrico con control remoto que permite utilizarlo en los lugares de difícil acceso.

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Aquabot es un robot modular. Behari creó e introdujo los módulos de temperatura, conductividad y acidez (pH) para analizar el agua. Además, el dispositivo posee módulos Arduino y Bluetooth, que permiten transmitir la información sin cables. Robot está equipado con un motor y un microchip que permite manejarlo a distancia. Cabe notar que las hélices que impulsan al Acuabot la joven fabricó personalmente con ayuda de una impresora 3D.

A continuación les ofrecemos un video de Meghna Behari en el que ella habla de su invento, explica que la había inspirado, muestra el proceso de construcción y funcionamiento de Acuabot.

Científicas jóvenes en medicina

Anushka Naiknaware

¡Anushka Naiknaware se convirtió en la ganadora más joven de feria científica Google Science Fair! En el 2016 ella presentó su proyecto – «vendaje inteligente» – que avisa a los médicos cuando llega la hora de cambiarlo.

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Esta joven hizo una pequeña revolución en medicina y nosotros estamos seguros de que su innovación ayudará a salvar muchas vidas. Para que las heridas profundas puedan curar bastante rápido es muy importante que ellas queden todo el tiempo húmedas, pero también el cambio demasiado frecuente de vendas puede causar problemas. Este «vendaje inteligente» libera a los médicos de necesidad de retirar la venda para revisar la herida.

Joven inventora recibió una beca de 15 mil dólares y viaje gratuito al cuartel general de compañía LEGO, ubicado en Dinamarca, cuyo gerente era su mentor durante todo el año. ¡Un premio bien merecido!

Alice Zhang

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Lo más probable es que todos ustedes conocen que Mark Zuckerberg, Steven Jobs y Bill Gates dejaron sus estudios en la universidad para dedicarse a al trabajo de su sueño. Lo mismo hizo Alice Zhang cuando dejó el curso de doctorado en la Universidad de California en Los Ángeles para llevar a cabo su proyecto.

Alice es cofundadora y gerente ejecutiva de la compañía Verge Genomics, que desarrolla fármacos contra enfermedades graves. Un equipo de matemáticos, neurólogos, expertos en computación y especialistas en biotecnologías talentosos utiliza la inteligencia artificial con el fin de comprender mejor cómo se desarrolla la enfermedad y buscar remedios para combatirla.

Labor de Zhang y de su equipo fue reconocida innovadora por muchos científicos de renombre. En el 2012 Alice obtuvo la beca Paul & Daisy Soros. Además, en el 2017 la revista Forbes la mencionó en la lista de personas que han obtenido éxito antes de 30 años.

La misma Alice dice que la inteligencia artificial es una herramienta muy útil para encontrar remedios contra varias enfermedades graves. Para alcanzar el éxito en esta tarea es necesario superar las barreras entre la industria, sociedad científica, cálculos matemáticos y biología.

Energía desconocida, pingüinos y el Marte

Zoe Gotthold

A los seis años Zoe encontró la pasión de su vida. Y esto no solamente le ayudó a elegir su futura profesión, sino que le animó a crear su propio proyecto científico.

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¡Y por más extraño que pueda parecer, pero esto son los pingüinos! La niña adoraba leer los libros sobre ellos y sistematizaba toda la información que podía encontrar. Una vez en sus manos cayó un libro en el que se hablaba de un buque petrolero naufragado. Tragedia sucedió en el 2000 cerca de la costa sudafricana y causó derrame de más de 1300 de petróleo.

Esto ocasionó daños incalculables a la naturaleza, teniendo en cuenta que el petróleo debajo de la capa de hielo se convirtió en una emulsión que intoxicaba a los animales y causaba ruptura de bloques de hielo. Esta historia tanto impresionó a Zoe que ella decidió realizar su propia investigación para comprobar cuanto tiempo los aceites pueden quedarse en el agua.

Para esto Zoe tomó un poquito de aceite de colza, preparo una solución de agua teñida y realizó una serie de pruebas dirigidas a determinar la estabilidad de gota de aceite en la solución acuosa. Esto tomó mucho tiempo, pero al final Zoe Gotthold obtuvo determinados resultados y presentó la solicitud de participación en el concurso científico Broadcom MASTERS, donde sus métodos fueron reconocidos originales. Además, los organizadores destacaron que Zoe había desarrollado sus propios métodos de comprobación del grosor de emulsión.

Jessica O. Mathews

Mujeres y niñas STEM

Jessica O. Mathews es fundadora y directora general de la compañía Uncharted Power («Energía desconocida»). La propia joven afirma que es la «combinación idónea de Bill Nye (un famoso presentador de un show de popularización científica en EE.UU.) y Beyonce».

Durante sus estudios en el colegio Jessica participó en creación de Soccket - un balón de futbol que utiliza la energía de golpe o tiro para crear una fuente portátil de energía renovable. Para algunos Soccket es solamente un dispositivo curioso, ¡pero en el caso de las personas que tienen problemas con acceso permanente a la energía eléctrica esto podría ser una posibilidad real de mejorar el nivel de su vida!

Con tiempo Jessica fundó la compañía Uncharted Play («Juego desconocid»). Ahora al balón de futbol se añadieron las cuerdas para saltar y monopatines con la tecnología similar.

Jessica O. Mathews dejó a tras la idea de una compañía que fabrica solamente juguetes y artículos deportivos y se centró en el desarrollo de un proyecto de gran escala dirigido a abastecer de energía eléctrica a los países en desarrollo. ¡Con su ejemplo esta joven quiere demostrar qué resultados se puede conseguir pensando de manera audaz y original!

Tiera Fletcher

No creo que esto pueda suceder en un futuro cercano, pero, según afirman algunos científicos, películas de ciencia ficción y Elon Musk, llegará el momento en que la humanidad tendrá que emigrar. ¡Y no en algún lugar cercano, sino al Marte! Muchos cerebros destacados ya están pensando en esto, y Tiera Fletcher es una de ellos.

Mujeres y niñas STEM

En el 2017 la joven se graduó del Instituto de Tecnología de Massachusetts y muy pronto consiguió empleo en la corporación americana The Boeing Company, que se especializa en fabricación de aviones, naves espaciales y equipos militares.

En este momento Tiera es una de los principales ingenieros y diseñadores de compañía, encargados de desarrollar el sistema de lanzamiento al espacio para NASA. ¡Su objetivo es construir una nave espacial tan grande, segura y rápida, que pueda transportar las personas al Marte! Ella es la integrante más joven de un equipo de ingenieros que desarrollan el proyecto de la sección superior de la nave.

Resumen

En actualidad hay muchas mujeres y hasta niñas empleadas en la rama científica, muchas más de lo que se podría pensar. Cada día por todo el mundo aparecen nuevos cerebros que no temen cambiar nuestro planeta para mejor. ¡Cambiarla para que la naturaleza y el hombre con sus tecnologías puedan coexistir pacíficamente, ayudando el uno al otro! Pero si al final esto no resulte, no habrá otra alternativa que subir al bordo de una enorme nave espacial y volar al Marte.

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